VICENTE LEON - LATACUNGA - POR: DANNY TORRES C.

VICENTE LEON

 

VICENTE LEON: EL HOMBRE


El gran Vicente León fue bautizado en  Latacunga el 17 de Enero de 1773, nació  expósito a las
puertas  de  los  ciudadanos  don  Joseph  León  y  doña  María  Josepha  Argüelles y Mercado:
apadrinaron el bautismo el Dr. Vicente de Zamora  y Gabriel Proaño de los Ríos.

Su  ciudad  natal  Latacunga  lo  recibió  como  estudiante primario en uno de los noviciados
regentados  por los  jesuitas desde muchos decenios atrás en el país  (conocidos también como
residencias u hospederías de la Compañía de Jesús).

Pos  feliz  o extraña coincidencia los  primeros centros  de institución, así como escuelas y
colegios latacungueños,  funcionaron  en  el  mismo  lugar  donde  años más tarde  -1843-  se
levantara el colegio de San Vicente , como homenaje al personaje que estamos conociendo.

Posteriormente a sus destacadas actuaciones estudiantiles , Vicente León se dirige a la ciudad
de  Quito  a  proseguir  sus  estudios  en  el  Real  Colegio   de San Fernando a cargo de los 
dominicos,  recordemos pues, que por ese entonces el Seminario de San Luis como la Universidad 
de  San  Gregorio  Magno  había  perdido  su  esplendor, como resultado de su expulsión de los 
jesuitas.

Su  limitada  economía no le impide destacarse tanto ene el centro educativo de los dominicos,
como posteriormente en el Seminario de san Luis, regentado por los jesuitas desde 1589.

Estudia   6  años  3  de  artes  y humanidades  y 3  de Filosofía , sin llegar a graduarse de 
bachiller por la difícil situación económica, por lo tanto la vida que lleva en el Colegio es 
esencialmente monástica  y severamente reglamentad por los Estatutos de Plantel . 

Estos  y  otros  factores  determinaron  en  el  joven Vicente León una personalidad llena de 
humildad y modestia.

Lamentablemente  no  logra  obtener  la exoneración de derechos para el grado de Bachiller en 
Filosofía,  así pues, cuando Vicente  León  contaba con 18 años de edad, decide regresar a su 
tierra  natal,  y  resuelve  dedicarse  a  la  enseñanza,  escogiendo  la  disciplina  de  su 
predilección:  Gramática Latina.

Pujilí  es  la  villa  elegida  para  el magisterio del joven León, por el lapso de 5 años la
tierra  alfarera de Pujilí  lo tiene como huésped, de 1791 a 1796, año este último, en el que 
se presenta a un concurso de oposición para proveer la Cátedra  de latinidad de Menores en la 
Universidad de Santo Tomás de Aquino, a fines de Junio resuelve presentarse  al certamen y es 
aceptado  el  2 de Julio, donde se presentaron 2 maestros distinguidos como son: el gran José 
Mejía  del  Valle  y Lequerica y Cayetano Montenegro, lamentablemente el futuro filántropo no 
ganó el mencionado certamen, lo hizo Mejía , dignado profesor el 26 de IX  de 1796.

A  pesar   de  no  ser  admitido,  Vicente  León,  tuvo  la  feliz  iniciativa  de  graduarse 
inmediatamente  de  Bachiller  y  Maestro  en  Artes   y  así  continuar  en  los estudios de 
Jurisprudencia.

El regente del real Colegio de San Fernando Fray Joan Albán (Latacungueño) que fue uno de los 
examinadores  en el certamen antes mencionado, fue quien llevó a Vicente León al frente de la 
Cátedra   de  Gramática  Latina  en su institución, era septiembre de 1796, un mes después lo 
tenemos  como flamante Bachiller en Filosofía para  luego rendir exámenes previos al grado de
Maestro en artes que lo obtuvo el 31-III de 1800.

Posteriormente   se  educa  en la Universidad de Santo Tomás de Aquino que fuera antes de la
San  Gregorio   Magno,  matriculándose  en  XI  de  1796  en  primer  año  de la Facultad de 
Jurisprudencia.

Lamentablemente el asentamiento de su grado de Bachiller en ambos derechos no se registró en 
los libros respectivos de la Secretaría de la Universidad, esto perjudicó notoriamente en su 
carrera y marcó una etapa importante  en sus posteriores actividades. 

Sin  embargo  Vicente  León, participa activamente en la política de la Universidad de Santo 
Tomás de Aquino siendo elegido el 4 de II de 1800 Elector y vocal examinador en la oposición 
de la Cátedra de Latinidad de Mayores, para entonces tenía 27 años de edad.

Se  desempeño también como profesor de Gramática Latina en el Real Colegio de San Fernando a 
la par que inicia labores judiciales en el estudio  del Dr. Juan José  Boniche Luna donde se 
relacionó estrechamente con un sinnúmero de personalidades de la época.

Lleno de angustias  y decepciones pero con una capacidad innegable  nuestro personaje decide 
viajar al vecino Perú con  el afán  entre  otras cosas de incorporarse de abogado; para esto 
hay  que  saber  que  el  16  de  X de 1801 Vicente León  e Ignacio Vela (abogado de la Real 
Audiencia de  Quito) forman una compañía  de trabajo comercial con un capital de 3000 pesos,
aportando  cada  socio  1500,  el  latacungueño  desde  Lima  y Vela en Quito, la mencionada 
compañía debía conservarse por el tiempo de 10 años forzosos, pero falla lamentablemente por 
motivos de fuerza mayor de todos modos Vicente León ya establecido en la ciudad Virreinal de 
Lima, siente la  honrosa  necesidad  de  doctorarse,  sin  embargo, al solicitar los papeles 
correspondientes a su grado de Bachiller optado den la Universidad de Santo Tomás, recibe la 
noticia  de  que  no  se  encuentran  dichos  documentos en la secretaría de la Universidad, 
recordemos  que  dicho grado se sentó el 3 -IV de 1800. luego de una serie de vicisitudes  y 
papeleos por parte de un apoderado especial de Vicente León  en Quito, el 4 de II de 1809 el 
Rector  de la universidad envía dichos documentos a Lima.

Su   vida jurídica se inicia en el Perú  con el gran prestigio y responsabilidad, tanto así, 
que  es  uno  de  los  legítimos organizadores de la Corte Superior de Justicia del Cuzco en 
calidad  de  su primer  Presidente, designación  otorgada por el mismo Libertador Bolívar el
1 de  IX  de  1825,    decreto  ratificado  por  el  Congreso   el 15 de IX de 1826, creando 
7 vocalías y una fiscalía para el tribunal de justicia.

Sin duda esta es la actividad mas importante en la vida de Vicente León.

Y  no  solamente  trabaja  en la Corte de el Cuzco. Actúa también en la de Arequipa y en la 
Trujillo para finalmente volver al Cuzco.

Vicente  León  recibía  3000  pesos  anuales  de sueldo al inicio, luego se lo bajo a 2500, 
tomando  en cuenta que el Gobierno peruano no siempre actuó con la seriedad de el caso para
abonar  a  tiempo  estas  cantidades  al  Dr.  León, inclusive luego de su fallecimiento se
oficiaron  por  mas  de  20  años  una  serie  de  documentos al Gobierno peruano  para que 
cumpliera esta obligación económica con el ilustre latacungueño.

El  inicio  de  fortuna  se  debe   principalmente  a la formación de un capital importante 
producto de  su ahorro ganado en base a su sueldo como Magistrado, luego coloca este dinero 
al servicio e la industria y del comercio peruanos especialmente en Lima, Cuzco y Arequipa, 
a  parte  de  una  serie  de  préstamos   a "mutuo"  a  diferentes personas conocidas en la 
historia social peruana.

Durante  los  años  de esfuerzo y trabajo en bien de la justicia peruana Vicente León logró 
acumular  una  cuantiosa  fortuna,  la  misma que quedó en un pequeño porcentaje casi en un 
(10%) en su tierra adoptiva  pues  hay  que  saber  que  dejó a sus tres hijos 10.000 pesos 
repartidos así: 3.000  pesos a Lorenza nacida por 1817, que la tuvo en Manuela Guzmán; 4000  
pesos  a  Martín  nacido  en  1828,  que  lo  tuvo  en Fransisca Alamaza quien vivió con el 
filántropo hasta su muerte; 3000   pesos  a Guillermo nacido en 1830, hijo de Angelina Baca 
(Vicente León no tuvo matrimonio ni  hijos  legítimos en Perú ) por un lado; por otro lado, 
recordemos  que  Vicente  León  fue  un asiduo lector, de tal manera  que acumuló un número 
considerable  de  libros  en  francés,  Latín,  griego,  ingles, etc, inclusive luego de su 
muerte, se comunicó  que llegaron al Perú cinco baúles de libros procedentes de Europa, que 
luego  se  enviaron  al  Ecuador. Sepamos del casi millar de obras que poseía el filántropo 
solo  206  llegaron al Colegio que actualmente lleva su nombre ya que el resto se remató el 
17-IV  de 1841 en Quito siendo adjudicados entre otros, el General Juan José Flores Corones 
Adolfo Klinger, Manuel Carrión, Ramón Miño ( Rector U.C.) etc.

En general hubo abuso con todos lo bienes de Vicente León.

Luego  de  vivir un poco mas de 30 años en el Perú, ejerciendo a parte del importante cargo
de  Presidente de la Corte del Cuzco en de asesor del Gobierno del Perú en 1814; Gobernador 
de  Tacna  y Auditor de la División de Intermedios en 1821; Secretario de los Sr. Generales 
Laceras  y  Alvarado en este mismo año; Auditor de Guerra del Ejercito Unido del Libertador 
en 1822;  Oficial  primero  del Ministro de Guerra, Sargento Mayor del Ejercito graduado de 
Teniente Coronel; y Auditor de guerra del General Santa Cruz en 1823, etc.

Vicente  León y Argüelles fallece de apenas 66 años  el 28 de Febrero de 1839. un día antes, 
el  27  inicia  el  dictado de su testamento en el que ( entre otras cláusulas) designa a su
tierra  natal  Latacunga la heredera universal de sus vienes para que en ésta  se establecer 
un Colegio  de  ducación; la cantidad a la que llega su testamentería es de 91.358,30 pesos, 
cantidad muy  considerable. Tan considerable que fue la base fundamental para que el inicial 
Colegio  "San  Vicente"   perdure  y  brille  en  la  historia  ecuatoriana desde 1840 y que 
actualmente  al  cumplir  160  años  de fundación saluda y bendice la obra benefactora de su 
patrono el gran Vicente León y Argüelles.

 

INFORMACION GENERAL

 

  1. nuevo-documento
  2. Documento - Solicitud
  3. Testamento del Dr. Vicente León
  4. Pensamiento del Dr. Vicente León
  5. Pensamiento y Obra del I. T. Vicente León
  6. Fundación
  7. Instalación
  8. Pensamiento y Obra
  9. Rectores
  10. El Colegio
  11. INFORMACION

 

 

1842 - LATACUNGA - ECUADOR - 2000